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世衛籲勿舉辦節慶保命 英女皇第二年取消公開聖誕活動


世衛總幹事譚德塞苦口婆心勸喻大家:要預防Omicron,勿舉辦節慶活動。美聯社

傳染力強的新冠肺炎變種病毒Omicron在全球快速擴散,引爆新一波疫情,在美國已取代Delta變種成為主流,有73%的新症是跟Omicron有關,英國的Omicron比例也在不斷攀升,當地每日新增確診宗數已刷新紀錄,相信很快便會突破10萬大關。世界衛生組織促請各地民眾短期內取消或延後節日活動,保命要緊。 

相比起幾個月前在各地弄得天翻地覆的Delta,世衛總幹事譚德塞指Omicron的傳播速度更加驚人,即使是康復者或疫苗接種者也有可能中招。他敦促世人在佳節臨近前,必須作出「困難的抉擇」:

「與其是性命不保,倒不如取消一個(節慶)活動」。他補充說:「在某些情況下,這意味要取消或延後多個活動......但總好過辦完慶祝之後,便要(為喪事)感到悲傷。」 

譚德塞表示,明白「大家都厭倦了疫情,想花時間跟親友們相處,我們都渴望恢復正常的生活」,他認為隨著疫苗的改良和普及,估計這場大流行有望在明年底結束。另外,譚德塞的對華立場轉趨強硬,要求北京交出2019年底新冠肺炎首先在中國被發現的資料,他說:「我們需繼續跟進,直至了解(病毒的)起源之前,我們必須加把勁,因為只有汲取今次教訓,我們未來才可以處理得更好。」 

英女皇2020年聖誕文告

面對嚴峻的疫情,美國總統拜登和英國首相約遜翰均表示,暫時未有封城抗疫計劃,但二人都敦促國民盡快接種疫苗。倫敦市長簡世德則響應世衛的呼籲,以公眾利益為理由,取消了原定除夕在特拉法加廣場舉行的新年慶祝活動;英女皇伊利沙白二世也以疫情為由,連續第二年取消在桑德林漢姆宮(Sandringham Estate)過聖誕的傳統,95歲的她將留在溫莎堡過節,也是皇夫菲臘親王今年4月去世後,女皇迎來的首個聖誕。 多年來,英國王室成員會在聖誕聚首桑德林漢姆宮,然後一起步行去教堂,沿途接受民眾的祝福。