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新冠肺炎變種Omicron肆虐歐美 全球首款居家口服抗病毒藥獲批


新冠肺炎變種病毒Omicron正在歐美擴散,英國周三公布每日新增確診人數已突破10萬宗,創下疫情爆發兩年來的最高紀錄,大西洋另一邊的美國亦不樂觀,估計日內新增個案亦會再破20萬。不過,由英國首相約翰遜到美國總統拜登都極力抗拒再封城抗疫,勞民傷財的封城固然只是治標不治本,更重要是今時不同往日,西方已找到愈來愈多新冠肺炎的療法。 

Omicron擴散雖快,但英美的重症及死亡率卻不增反減,疫苗接種應記一功。美聯社

「讓我重申總統昨天的說法:現在已不是2020年3月的情況。」美國白宮新冠肺炎疫情協調員Jeffrey D. Zients周三續說: 「我們已有更多資源去保護民眾:疫苗、加強劑、測試和療法。」去年3月首波疫情大爆發,把美國殺個措手不及,其後一個月,每日新增確診約3萬宗,以今日來看當然不算嚴重,但當時的每日死亡人數卻高見2,000幾人,一度令全美人心惶惶。 

輝瑞的新冠肺炎口服藥Paxlovid,配合低劑量愛滋病藥混服,效力會更佳。美聯社

單以中招而言,目前美國的疫情的確看來比21個月前更加嚴重,但只要細心觀察,現在的入院比例和死亡率均大幅減少,反映過去一年大規模接種疫苗已經見效。周三,美國再多一件對付新冠肺炎的利器:食品及藥物管理局(FDA)正式核准輝瑞藥廠(Pfizer)開發的Paxlovid,是全球首款針對新冠肺炎的居家口服抗病毒藥物,醫生可處方給12歲以上初確診的高危病者,預防病情惡化。 

Paxlovid可減低新冠患者重症入院及死亡風險達89%。資料圖片

輝瑞表示,Paxlovid可大幅降低重症或死亡風險高達89%,實驗室數據也顯示, 藥丸可對付Omicron變種,藥廠解釋,與現有療法針對病毒表面上的刺突蛋白設計不同,Paxlovid鎖定病毒上一種重要酵素,讓其無法活動,從而令病毒也無法複製。由於Omicron的變異多發生在刺突蛋白,令多款新冠肺炎療程失效,但病毒上的酵素暫時未見有變異,令科學家對Paxlovid有所期待。 

目前,醫治新冠肺炎的方法以抗體療法為主,但病人要到醫院或診所接受治療。Paxlovid除了有效,另一個明顯優勢是用藥方便,病人可在家完成五天的療程,早晚各服兩顆Paxlovid和一顆愛滋病藥Ritonavir,後者可讓前者在體內的效力更加持久。華府已經訂購1,000萬人的份量,但預期Paxlovid最初產能有限,當局也避免將所有雞蛋放在一個籃子,同時追加了葛蘭素史克和阿斯利康兩間藥廠分別出品的抗體治療藥物Sotrovimab和Evusheld ,兩者均顯示能對付Omicron。 

紐約時代廣場上已豎起2022的燈箱,準備迎接新年來臨。美聯社

下周新一年將至,不少美國人都關心今年能否恢復傳統,在除夕夜到紐約時代廣場,參加巨型水晶球降下的跨年倒數慶祝活動。目前,紐約市是美國疫情的重災區,該市每日新增確診已逾1萬宗,市長白思豪對是否該准許群聚慶祝新年感到為難,他周三鬆口說:「(市政府)屬意繼續去馬,因為這是紐約市和世界的盛事,再重申一次,我們不想生活敗在新冠肺炎,也不想向它投降。」

較早前,白思豪表示關於今年跨年慶祝活動的安排,聖誕前會有最終定案。去年底疫情嚴峻期間,紐約市政府打破114年來的傳統,在除夕清空了時代廣場,不准民眾聚集慶祝,改為網上直播水晶球降落和歌手表演。