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Omicron釀隔離機組人員劇增 美國平安夜逾400班機取消


美國單日確診人數快破25萬。圖為洛杉磯民眾排隊等候進行病毒檢測。美聯社

新冠肺炎變種病毒Omicron繼續在歐美快速蔓延,英國周四錄得近12萬宗單日新增確診,美國最新數字單日破26萬5千,雙雙超越了上一波Delta變種大爆發時的高峰。雖然英國研究顯示,感染Omicron的人,病情普遍較Delta為輕,但各地突然出現大量患者和需要隔離的人士,已開始對日常生活造成影響。

在芝加哥機場內擠滿了等候上機的聖誕旅客。美聯社

根據航班追蹤網站Flight Aware的統計,截至周五下午,美國平安夜有413班機要取消,聯合航空臨時取消了165班機,達美航空叫停了115班,阿拉斯加航空也有9班機受影響。聯合航空解釋是迫於無奈,因為部分機組人員染疫或成為密切接觸者要隔離,公司已改用大機和協助更改航班,盡量降低對聖誕旅客帶來的不便。 

不少美國旅客都抱怨航班突然被取消,打亂了他們的聖誕節安排。美聯社

達美公開促請美國疾控中心(CDC),考慮縮短機組人員的隔離日數。事實上,CDC已對前線醫護鬆綁,鑑於全美醫院都擠滿了病人,卻同時有大批醫護人員要隔離,多個州分需徵召國民警衛軍幫忙,CDC周四決定讓無症狀的中招醫護,可將隔離期由10天縮至5天;有密切接觸風險的醫護,只要打了3劑疫苗,也毋須再自我隔離。 

美國醫護人手非常緊張,這位紐約醫護百忙中到醫院外唞唞氣。美聯社

英國衛生安全局周四發表當地新冠肺炎疫情的最新研究,指感染Omicron變種的病人,病情普遍比感染了Delta變種的為輕,要入院留醫的風險少50%至70%。不過,報告同時顯示,加強劑的效力比預期為短,打三劑復必泰疫苗10周後,保護力會由70%降至45%。若前兩針是AZ疫苗,接種第3針為復必泰,10周後保護力更會由60%降至35%,接種第3針為莫德納,則10周後保護力會降至45%。 

默沙東的抗新冠病毒藥丸Molnupiravir獲批准使用。美聯社

美國食品及藥物管理局四周批准使用默沙東的Molnupiravir,是繼輝瑞藥廠的Paxlovid後,第二款被認可的抗新冠病毒口服藥。一般相信,Molnupiravir只會作為輔助用途,因為在預防重症及死亡風險上,其效力只有30%,遠不及Paxlovid的89%。另外, Molnupiravir的潛在副作用也比較多,因此不適宜18歲以下人士服用, Paxlovid則可處方給12歲以上的病人。 

意大利是去年首個遭新冠肺炎重創的西方國家,如今再受到Omicron衝擊,雖然該國已有近9成民眾接種了兩劑疫苗,但周四單日確診仍錄得4.4萬幾宗的歷史新高,一周內急增70%。為遏止疫情惡化,羅馬宣布加快安排民眾接種加強劑,並停辦除夕新年的公開慶祝活動,由元旦起,所有演唱會和戶外大型活動暫停1個月,期間所有跳舞場所亦要停業。 

至於今年在美國紐約時代廣場上的除夕倒數慶祝,市長白思豪周四正式決定繼續去馬,但現場觀眾規模要再縮減,由原先計劃的5.8萬人,進一步減至1.5萬,全部人需要完成疫苗接種和戴口罩。過去,時代廣場上的跨年慶祝,動輒可吸引過百萬人通宵狂歡。