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申訴署裁定投訴成立 選舉處仍拒查閱選委提名人


 

選舉事務處在去年特首選委提名期結束後,拒絕眾新聞記者引用《公開資料守則》查詢12個自動當選界別中選委的提名人姓名,表示查閱期過後使用提名資料,會違反私隱原則,即使只是索取選委提名人姓名一項資料,也要逐一向提名人本人查詢,涉及大量資源。

申訴專員上月裁定記者投訴成立,表示提名人姓名與選舉有關,當局毋須額外徵求提名人同意,批評選舉事務處「自限職能」拒絕提供資料,「狹隘的思維,令人失望」。

申訴專員又指出,特首選舉是香港政治發展的重大里程碑,反問「政府豈能將選舉過程相關資料在選舉過後永遠封藏?」

雖然申訴專員敦促選舉事務處應披露資料,同時檢討公眾查閱期後提供資料,但選舉事務處回覆眾新聞查詢時,仍然堅持拒絕提供選委提名人姓名資料,重申須獲提名人同意。

雖然申訴專員公署裁定投訴成立,但選舉事務處仍堅持不會在查閱期後提供資料。資料圖片

特首選舉委員會委員提名期為去年11月8日至14日,期間及其後有競爭的界別提名人資料供公眾查閱,直至12月11日投票結束。不過,根據現行法例,自動當選界別在11月22日選舉結果刊憲後,選委的提名人資料便毋須向公眾公開。至於《行政長官選舉條例》,特首候選人提名人則刊憲全部公開。

由於選委的提名表格列明「提名表格會供公眾查閱」,以及提名攸關選舉本身,記者引用《公開資料守則》及向申訴專員公署投訴,索取姓名這一項事實陳述。

選舉事務處在首次回覆時表示,選舉資料如果牽涉第三者資料,只供選管會、選舉事務處、選舉主任及政府部門「用於選舉有關的用途」。如果披露的話,需要動用大量資源接觸12個界別的所有提名人,故拒絕申請。總選舉主任黃思文覆核後表示,提名表格提到「提名表格會供公眾查閱」,不等於查閱期後可隨時獲得資料。

在回覆申訴專員的信中,選舉事務處進一步收窄提名表格之目的,表示只是用於「與舉行選舉」有關的用途,由於選舉隨刊憲結束,如果其後再索取資料,便是與「舉行選舉無關」。選舉事務處稱,如果公開提名資料,可能違反當初收集資料目的,而12個自動當選界別282名候選人,有效提名共2733人次,雖然部分提名人重複,但認為涉及人數不少,逐一聯絡動用大量資源。

不過,申訴專員裁定記者投訴成立,表明不認同選舉事務處的看法。申訴專員駁回選舉事務處說「與舉行選舉有關的用途」,指提名表格及說明兩者,並無提及只用於查閱期內。選舉事務處指出,根據提名表格「最自然平白詮釋」,提名人交表時已知悉「用於任何與選舉有關的用途」,包括選舉期內及選舉期過後回覆公眾查詢。

申訴專員又指出,提名人姓名顯然與選舉有關,不應該視為使用資料的新目的。對於選舉事務處表示不能將資料用於職能以外用途,申訴專員駁斥說,確保選舉公開、誠實公平進行是選舉事務處法定職能,回覆公眾對選舉事實查詢,只會令選舉更公開誠實。

至於是否需要獲取提名人同意,申訴專員除了不接納資料用於新目的,並認為提名人交表時,至少明白選舉事務處在回覆選舉有關查詢時會披露資料,也沒有合理理由限制選舉事務處不能披露資料。

申訴專員指出,「披露資料對公眾或提名人可能造成的傷害或損害可以說是零,但維護選舉公開、誠實的公眾利益卻不言而喻。」雖然曾經公開的資料不等於日後可隨時查詢,申訴專員指出,選舉事務處有責任正面回覆一般查詢及索取資料要求,而選舉法例上亦無禁止選舉事務處因正當目的披露資料。如果涉及大量資料,選舉事務處可考慮主動披露資料。

不過,選舉事務處上周五回覆查詢時,仍拒絕披露資料。選舉事務處表示:

「就申訴專員公署處理的這宗個案而言,該申請的內容涉及提名表格中的提名人姓名(或團體投票人的獲授權代表/負責人姓名)。根據《個人資料(私隱)條例》,有關資料屬個人資料,其收集及使用均須遵守《個人資料(私隱)條例》的有關規定。

根據《個人資料(私隱)條例》附表一的第3保障資料原則,除非得到當事人的訂明同意,個人資料不得用於其他目的。提名表格上有關收集個人資料的說明已清楚指出,收集個人資料目的是供選管會、本處、有關的選舉主任及有關的政府部門和機構用作選舉有關的用途。在選舉提名表格上的提示字句及說明旨在提醒候選人及提名人,提名表格會根據《規例》(按:選舉管理委員會(選舉程序)(選舉委員會)規例)在公眾查閱期內供公眾查閱。

本處認為,本處未獲法律授權,無權另訂行政安排,讓任何公眾人士於《規例》指明的公眾查閱期完結後仍可取得相關資料而毋須相關當事人的正式同意。本處同意選舉須在公開、公平、誠實的方式進行,但亦必須遵守保護私隱的重要原則。 」


眾新聞記者引用《公開資料守則》索取資料時間表:

去年12月6日:眾新聞記者引用公開資料守則,索取政協、僱主聯合會等12個自動當選界別中,各選委的提名人姓名一項資料。

12月15日:選舉事務處回覆說,牽涉第三者資料只供選管會、選舉事務處、選舉主任及政府部門「用於選舉有關的用途」。如果披露的話,需要動用大量資源接觸所有提名人,故拒絕申請。

12月19日:記者向總選舉主任黃思文申請覆檢拒絕覆核資料,記者提出,提名表格提醒「提名表格會供公眾查閱」,此外索取資料只是提名人姓名一項事實資料,有別於提名人地址或整份提名表格副本。記者同時正式向申訴專員公署作出投訴,除上述理由,亦補充提名表格已變成公開資料,沒有理由之後不能披露。

今年1月4日:選舉事務處內部覆檢後維持決定,表示公眾查閱期已結束,而提名人姓名屬於個人資料,加上逐一詢問提名人是否同意公開姓名涉及大量資源,拒絕申請。當局又稱,「提名表格會供公眾查閱」一句,不代表查閱期結束後仍可隨時取得資料。

今年6月21日:申訴專員公署裁定投訴成立。


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