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任總一石激起理財權鬥風浪


 

行會議員任志剛今年7月重開停寫了5年的網誌,上周四談基本法107條公共理財,一石激起千重浪。

金管局前總裁、行政會議成員任志剛上周四撰文論政府理財,以基本法第107條有關政府開支和收入的條文,批評政府過去10年是「守財奴」;他不點名但矛盾直指前財政司司長曾俊華,認為政府理財保守,他的觀點有為特首林鄭月娥大灑金錢鋪路之嫌。林鄭也不避被指「扯貓尾」,大讚任總與自己看法「異曲同工」、有「建設性」。

任總出聲、林鄭加把口,希望引發社會討論政府如何更好利用龐大儲備,社會上反應並不熱烈;反而財政司司長陳茂波的「冷」 回應更有趣。他直指任志剛的理論並非新觀點,又強調自己今年2月宣布其首份財政預算案時,已表明第107條是有彈性,並非緊箍罩。林鄭和陳茂波的回應一「熱」一「冷」,隱約看到兩人就政府理財策略的角力,已悄悄展開。

林鄭和陳茂波就政府理財策略的角力,已悄悄展開。

陳茂波並非林鄭心目中財爺首選是半公開秘密,林鄭也公開表示,她在行政會議內有4大「財金支柱」:包括任總和陳智思,說法令人側目。任總上任只個多月,以行會成員身份,發炮批評過去10 年財政政策,為林鄭推行理財新哲學開路,做法罕見,難怪有政圈中人形容任總為「超級財政司」,super- financial secretary。

在現行制度下,財政司司長擁有廣泛權力、高度自主權,管理公共財政。林鄭月娥否認架空陳茂波,又否認任志剛的文章是替她在未來增加財政開支鋪路。上屆政府期間,前特首梁振英與曾俊華不咬弦是公開秘密,梁振英在政府內部資源分配方面,受制於曾俊華。林鄭長期在政府工作,了解官場權力遊戲,特首雖然手握大權,但也要講政治手段,從策略上看,林鄭和任總聯手泡製的重新認識基本法第107條權力遊戲,既打前任財爺,亦有向現任財爺施壓的味道。

陳茂波以nothing new來回應任志剛觀點,再借機提自己今年2月宣布其首份財政預算案時,已提過第107條是有彈性,並非緊箍罩,他預計政府未來 5年開支會增加,會更積極運用部分盈餘,包括投資未來,但不會設硬性指標,不會為使而使。他說,作為財政司司長,有責任處理好香港經濟,用好財政、未雨綢繆、投資未來。

陳茂波大概知道個人民望低,自己並非林鄭心目中財爺首選,林鄭拉任總入行會,也必然有策略考慮,目的是要有助推動管治新風格、理財新哲學。陳茂波如何「企位」,變得相當敏感和微妙。林鄭全盤認同任總觀點,陳茂波沒有唱反調,但與任總保持距離,再重申理財原則,強調「作為財政司司長」身份,目的似是要保住在運用財政上的主權和主動,準備好在班子內和對外,在如何用錢的問題上,都可能要打場硬仗。


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