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「終活」─從殯葬展看人生終章的花樣選擇


 

生死榮枯,是人生永遠上不完的課。近年香港不少有心人及團體積極推廣生死教育,跟後生講死說殯儀,教長者購棺置壽衣,旨在打破死亡的陌生與忌諱,讓人們面對死亡之際,不至於手足無措。概因死到臨頭時,其實還有很多事需要準備與選擇,從棺木款式到靈堂擺設、從遺骨處理到電郵密碼,要好走其實還是得下功夫。

踏入超高齡化時代的日本,國民平均壽命近年雖被港人爬頭,但死亡人口數目卻遠遠拋離香港。據總務省資料,日本去年死亡人口數約為130萬人,而未來20年隨著人口老化,估計將慢慢突破至每年160萬人之多。

本來,日本人同樣少講身後事,但隨著全體人口老化,出席身邊親友白事的機會日增,不少年長者已將白事視作人間日常,並互相探問有關情報;傳媒近年亦積極推廣「終活(しゅうかつ)」─在生命結束前規畫人生終章,讓自己保有最後的儀態與尊嚴,不但讓安排死亡變成人生重要的課題,更讓殯葬業界從社會的後台不起眼處,堂而皇之走上消費界的鎂光燈前。

「日本第一納棺士」比賽,認真為業界人士納棺技術、速度以至選擇音樂的品味評分。網上圖片

今年8月,東京就舉行了第3屆生命禮儀產業展(Endex),3日展期吸引逾2.5萬人入場參觀。場內展銷各種殯葬相關產品與服務,從理所當然的殯葬用品到想像以外的服務一應俱全,甚至在場內舉辦「最佳誦經和尚」、「日本第一納棺士」比賽,認真比較業界人員的技術、速度以至選擇音樂的品味。死亡已成大家可以鬆容面對的物事。

殯葬市場年年成長,葬儀業毛利可高達5成,自然吸引不少新血加入意圖分一杯羹。有機械人製造商就推出誦經超渡機械人,指出現時若要邀請真人和尚法師為往生者超渡,花費往往達數十萬日圓,但使用機械法師的話,5萬日圓就有交易,這自然引起了人們質疑機械人是否有心有靈去超渡亡者的議論。

另一個兵家爭奪戰場則屬靈車推銷。過去日本人會採用傳統的「宮型」靈車作運送之用,靈柩被置於車尾尤如小型神宮般的裝箱內,但近年就漸漸被西方設計簡單低調的靈車所取代,除了因保養費用高昂外,亦與「宮型」靈車外型太搶眼、讓居民想到有葬禮而感到不安的投訴增加有關。

七人車的外表,事實上卻是一部特別設計的靈車。網上圖片

近年,不少車廠開始設計各種適合日本市場的「靈車」,以搶奪龐大靈柩物流業務。例如由當地光岡自動車會社所推出的"fusion"車款,外表看來就是一部標準七人車,但內部經特別設計,設高級不鏽鋼棺架及起落架以安放靈柩,將運送靈柩變得更低調。

當然,不是人人都關注自己喪禮上的華麗排場,特別是沒有子女或已喪偶的長者,他們只想好好安排自己的遺體與遺物,避免往生後麻煩了鄰居與他人。展場內就有不少遺物整理公司,向來客講解他們的一站式服務:遺體清潔、遺體現場打掃及消臭、遺物入箱代送寺院、代通知家人等等。

有遺物整理公司以模型展示「孤獨死」現場,遺體因長泡在浴缸中而化成血水。網上圖片

有葬儀社則發現不少長者因身體行動不便及情緒問題,難以出席親友的葬禮,於是提供類似美國快餐的"Drive Through"服務,只要駕車到葬儀社專用窗口,就可以利用平版電腦作出席登記,按鈕就會自動為往生者燒香,並透過屏幕與場內家屬會面等,全程無需下車。

葬儀社提供 "Drive Through" 服務,無需下車就能完成整個白事程序。網上圖片

凡此種種,當然對日本人既有的殯葬傳統與宗教信仰帶來莫大衝擊。但在龐大的商機帶動下,日本社會的死亡文化儼然正經歷一場大變革。從「婚活」到「終活」,有時也不得不慨嘆日本人生活還真是有太多事要打點安排呀!

作者FB:https://www.facebook.com/summerwater2015/


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