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馬路上的未爆彈─談銀髮司機問題


 

談及長者交通意外,一般人總會聯想到行動不便的長者,在馬路上不幸被汽車撞倒的可怕畫面。然而隨著本港社會老化,年華老去的除了路人外還包括司機,這批銀髮司機們因體能、反應及判斷能力退化而釀成致命交通意外的狀況,也漸漸在社會上浮現。

運輸署資料顯示,本港60歲及以上「行人」交通意外傷亡者人數,由06年的917人增至去年的1,104人,升幅為20.4%;但同年齡「司機」組群的傷亡人數,十年間由263人增至1,152人,升幅高達338.0%。

《道路交通條例》雖規定60歲司機每3年就要續牌一次,70歲以上更要遞交醫生簽署的體格檢驗證明書,並只可選擇續牌一或三年,但這些措施顯然未能遏止意外頻生,特別是缺乏新血入行的小巴、的士業,銀髮司機舉目皆是,如一顆顆未爆炸彈在公路上奔馳。今年5月,一名82歲小巴司機於元朗撞斃一名男途人;8月,另一名64歲的士司機於尖沙咀輾斃一名南亞裔男子

涉嫌撞死途人的85歲小巴司機。《蘋果日報》資料照片

較香港更早踏入超高齡社會的日本,同樣面對這棘手的銀髮司機(高齢ドライバー)問題。日本警察廳數字顯示,及至2016年末,日本國內75歲以上司機數目達513萬人,較10年前高出1倍。而在整體交通事故死亡人數按年減少的趨勢下,銀髮司機死亡個案卻按年上升:自06年以來均不少於400人,到16年更上升至459人,這還只計算75歲以上年齡組群之數字。

據統計,日本75歲以上司機死亡個案按年上升。《讀賣新聞》網站截圖

針對這問題,日本政府近年推出不同政策,一方面加強抽查銀髮司機,將無法安全駕駛的司機篩選出來;另一方面則讓銀髮司機交還駕照,從自己車上退下來。雙管齊下政策於今年開始見成效:2017年上半年的銀髮司機死亡個案,由去年同期的218宗,減少12.8%至190宗。

先說抽檢部份。警視廰明確指出,患上認知障礙症或認知功能低下的銀髮司機,是釀成交通意外的主因。以2014年為例,該年471名意外喪生的銀髮司機中,有438人意外前曾接受認知障礙檢查,有4成人有認知障礙或能力低下的症狀。

有鑑於此,日本今年3月修正了《道路交通法》,在75歲司機續牌時或駕駛中違反18項基本交通守則後,必須接受認知機能檢查,透過3項簡單筆試確認司機的記憶及判斷力。

合格或有認知低下情況的司機,須參與高齡駕駛講座重新「補鐘」,同時進行視力、反應等身體檢查以確保安全;筆試不合格者,將被轉介至認知障礙專科接受進一步測試,若被診斷為認知障礙患者,則會被取消駕駛執照。而自3月該法實施至5月,已有約1.1萬人被診斷為患者,其中8%人自動交還駕照。

就算通過認知檢查,銀髮司機仍要接受高齡駕駛講座「補鐘」。網上圖片

至於那些沒有認知問題的銀髮司機,政府仍希望他們能多享用公共交通,減少於路上身體突出現狀況、如心臟病而釀成意外。但對這批生於戰後、視自己車子(マイカー)為個人成就的「團塊世代」來說,放棄駕駛殊非易事,為此政府又與各大企業合作,提供誘因讓銀髮司機乖乖奉上駕照。

政府在各縣設立「高齡駕駛者執照自行歸還支援協會」,銀髮司機只要自願交還駕照並在協會登記,即可享用各種不同福利。如百貨公司購物九折、的士九折、免費市內巴士、個別餐廳免費餐酒兩杯、銀行存款優惠以至國內線機票優惠等等。而由今年1月至8月,已有超過16萬名銀髮司機「投降」,超越去年全年數字。

當然,隨著科技進步,不少企業近年亦研發出各種新穎系統,如自動煞車、GPS追縱及控制系統等,讓不願放棄的銀髮司機能安全地享受駕駛樂。從政策到技術,日本政府致力拆除公路炸彈上的藥引,這是超高齡社會不能避免的課題。走在後頭的香港,實在有太多事值得從日本這「前車」上借鑑。


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