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經濟學大師


 

今屆諾貝爾經濟學獎落在芝加哥行為經濟學派名師Richard Thaler身上不到兩小時,對宏觀經濟管理有認識的朋友就傳來一段《紐約時報》的評論,還加上註腳:批評現代經濟學鑽牛角尖, 只懂把人類行為簡化為純然理性,再以此構築model以至方程式,結果經濟學的方程式越來越多,越來越「生人勿近」,對現實世界的解釋能力卻越來越差。末了朋友還加上一句:人類的行為根本無規可循,更不要說硬塞進甚麼model了。

Richard Thaler因為行為經濟學的研究獲今屆諾貝爾經濟學獎。網絡照片

朋友的批評經濟學界未必全都認同,但今次把諾貝爾獎頒予把大量心理學理論注入經濟解釋的Thaler,多多少少反映評審諸公明白經濟學需要從其他學科吸取養份,不能只在數字、模式中轉來轉去。

對Richard Thaler的經濟理論及貢獻只懂皮毛,倒看過不少他在報章的評論及訪問。Thaler的文字沒有另一位諾貝爾得獎人Paul Krugman那樣活潑生鬼,但簡潔明快,沒有裝模作樣扮高深。

年前美國內部就醫保改革問題爭論不休,Thaler特地寫了好些文章,痛惜美國人花上全世界最多的錢在醫療服務上,可健康狀況、平均壽命卻比大部份發達國家差,完全不是value for money。

他認為有幾個癥結該處理,例如減少做些昂貴但效用成疑的test 如MRI或CT Scans,因為它們通常只發現一些無害的物質(inciden talomas),卻可能促使病者進行更昂貴的手術以去除這些組織,花費高昂之餘又對病人沒有好處。

他又建議讓醫療服務優良的醫院、醫生可豁免醫療失誤的賠償責任,從而減低保險金大半進了律師口袋的畸形現像,減低醫療開支。

這些結合心理學的經濟觀點顯然比乾巴巴的數學模式有血有肉,也更有說服力。

本文原刊《都市日報》


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