眾新聞 Logo
眾新聞 CitizenNews
眾說

社會福利服務「審計」


 

【撰文:香港社會服務行政專業學會】

每年審計署都會為不同的政府部門以及公營機構進行獨立的審計,並提出改善建議,以確保公帑得到妥善的運用。

now新聞影片截圖

審計署剛為社會福利署進行審計,當中也包括審計受資助社會福利服務機構的工作。「香港社會服務行政專業學會」是由一群社福機構的行政人員組成,有鑑於過往在審計報告發表時,都引致社會熱烈討論,並對受資助社會服務機構有所誤解,故此覺得有需要提出我們對審計工作的關注,特別是有關機構管治和財務管理兩方面。

社福機構和社署的伙伴關係

香港社會福利服務機構的成立,各有服務社會的獨特使命,和重點的服務對象、服務定位,以幫助社會民生,解決社會問題。一般來說,社福機構都是由一班熱心的社會人士組成,聘用員工去執行職務,實踐使命。不少社福機構比社會福利署更早成立,在沒有政府津助的年代,透過募集捐獻,維持服務的運作;及至社署成立,政府積極發展社會福利服務,履行扶弱安危的責任,社福機構便成為政府重要的合作伙伴,被委託去提供服務,政府的津助制度也是以「委託」為基礎的制度,無論津助制度如何改變,相方都是以「伙伴」關係有商有量地探討服務的推展。值得一提的是,現時不是所有社會服務都是由社會福利署資助。縱然沒有政府的資助,社福機構仍是無忘初衷地繼續發展服務和先導計劃去填補空隙,滿足社會民生不斷轉變的需要,為受助者提供更全面的支援。

審計應尊重機構自主管治

now新聞影片截圖

審計的目的是要審視公帑是否得以善用,使用的方法是否合乎法規,能否達到物有所值。社福機構部份服務接受社署的資助,故此審計處需要進行審計工作是無可非議的。但觀乎2011年審計報告對某一社福機構的審計建議,便有涉及不尊重社福機構傳統之嫌。譬如說,上述審計報告批評該機構有多名董事局和委員會委員連續10年擔任董事局或委員會職責,報告建議該會考慮為董事局的委員及委員會等的主席訂定任期上限;此外,報告建議該會需因應不同委員會的角色和特殊職能,考慮訂明委員必備的基本特質。

我們認為,上述的建議無視社福機構的傳統和特性。首先,部分歷史悠久的社福機構都有行之有效的制度和章則,並已建立了一定的文化和傳統,審計部門應予尊重。審計部門也未能拿出理據,說明有時限的董事任期一定優於部分社福機構的承傳和管治傳統。事實上,由於社福機構的董事都是義務性質,很多時是出錢又出力,對很多機構來說,找到有心有力的董事是可遇不可求。對董事任期作劃一性的建議,是無視行業的特性和多元化,殊不可行。

現時,受政府津助的社福機構須根據相關法例註冊,大部份是擔保有限公司,須遵守《公司條例》。各機構也有既定的組織章程,規定機構的運作,包括董事局的組成和權責、財務管理等,已有足夠和合理的監管。

以上只是舉出一例,重點是希望審計部門在進行審計工作時,應認識社福機構的傳統,了解現實的運作,尊重機構的自主。審計部門作出優化建議無可厚非,但應小心不要誤導社會人士對社福機構產生負面印象。

「不得互相補貼」:誰貼了誰?!

審計署網頁截圖

據了解,即將公佈的審計報告內容其中一個重點,是關注受資助機構運用公帑時,是否有把政府資助的資源,運用到一些非政府資助的服務,即所謂「交差補貼」(Cross Subsidization)。審計署也曾強調機構須攤分受資助和非受資助活動的中央行政成本,「不得互相補貼」。這個看似十分合理易明的財務紀律和監管要求,放諸社福界卻又有些複雜性。這得從「整筆撥款」制度說起。

「整筆撥款」的精神,簡單說是社會福利署給予社福機構相等於編制員工薪酬中位數的資助,同時給予社福機構運用資源的彈性,在服務津助協議的範疇內調撥資源及創新服務,提供合乎社會需要的服務。對於社福機構來說,這是「資源封頂」及「服務包底」。正如在前言所說,社福機構提供社會福利服務並不全然依靠社署的資助,許多機構依照各自的傳統使命,除了提供社署津助服務外,也會引入其他資源發展新服務,滿足需要,包括:其他政府部門、區議會、慈善基金、商業機構、私人募捐等等。社福機構利用新資源發展的新服務,有不少新服務是屬於服務津助協議的範疇,即是政府有責任提供的服務。換句話說,是社福機構尋找其他資源,去補貼社署資助的不足。事實證明,「整筆撥款」制度推行了17年,整體社福機構的福利資源增幅倍於社會福利署「整筆撥款」資源增幅,難免令人提出是「誰貼了誰?」的疑問。我們期望審計報告在處理所謂「互相補貼」的審計時,能夠平衡社會需要和彈性運用資源的好處,而避免以僵化的條文矯枉過正,最終扼殺社福機構的彈性和動力,得不償失。更不應誤導公眾,社福機構亂用公帑的錯誤形象。

對審計報告的寄望

我們期望今次審計署的報告,能夠照顧到社福界的實際情況,以更高的智慧為社會提供有建設性的參考,幫助持續改善社會福利服務,裨益市民,以及處理日新月異的挑戰。

註:「香港社會服務行政專業學會」是由一群香港社會福利機構的最高執行人員以個人身份參與的組織,希望從機構執行者的角度審視香港的社會福利政策和社會服務面對的挑戰。


我們的眾籌活動已結束,謝謝你們的支持。你可以加入成為眾新聞的月費訂戶,長期支持我們的工作。所有訂戶都可以收到我們的「每周時事」通訊 。

月費訂戶網址:hkcnews.com/aboutus/#subscribe