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香港和挪威的長者貧窮


 

2017年11月,香港政府公佈《2016年香港貧窮情況報告》, 2016年貧窮率19.9%,即每5個港人便有一個活在貧窮線以下,較去年升0.2%,而長者貧窮人口高達31萬,竟佔貧窮人口30.1%!挪威雖是個有錢國家,當然也有窮人,不過,當香港的長者貧窮人口増加,挪威的長者貧窮人口卻減少,值得探討一下。

香港和挪威的貧窮人口

香港的貧窮線採OECD(經濟合作與發展組織)的「相對貧窮」概念,以政策介入前(即稅前和社會福利轉移前)每月住戶收入中位數的50%為貧窮線,按此定義,2016年的貧窮線是:1人家庭月入 HKD 4,000。在百物昂貴的香港,月入4,000 元可以過怎樣的生活?如要租屋的話,更難以想像;這貧窮線,其實是量度「絕對貧窮」。

圖片來源:端傳媒

挪威政府沒有訂貧窮線,談貧窮,雖然有用歐盟的「相對貧窮」概念,以政策介入前(即稅前和社會福利轉移前)每月住戶收入中位數的60%為界,成為貧窮人口的門檻,挪威較香港低。有趣的是,挪威官方不說他們生活在貧窮線下,而是稱他們為「持續低收入人士」。為什麼?我懷疑,如挪威政府訂立貧窮線,即政府間接承認貧窮問題長期存在,政府或許想避免?因為一個富有國家,貧窮問題怎會長期存在?所以,不訂貧窮線,甚至不能説,只説「持續低收入人士」;冠名,反映政治考量,從來是政治。

香港的貧窮人口,以(1)失業;(2)沒有從事經濟活動人士;和(3)長者為主,另外是在職貧窮、少數族裔和婦女,而挪威以失業的移民和年青人為主,再看兩地的長者貧窮人口:

筆者製圖

和香港相反,挪威的長者貧窮人口不增反減,為什麼?

減少長者貧窮,香港政府應做而沒做的措施

要減少香港的長者貧窮,樂施會和社聯曾建議政府以下措施,可惜政府沒有推行,反觀挪威,似乎走對了路,所以長者貧窮人口下降:

筆者製圖

要減少香港的長者貧窮,最有效的是全民退保,但對全民退保,上屆政府政務司長林鄭月娥進行過諮詢,諮詢結果認為應推行全民退保,並提出可持續的融資方案,而大部份學者和主流民意亦贊成全民退保,但政府卻一意孤行否決,解決長者貧窮遙遙無期。

再説强積金對冲,本就是不公義的制度,政府卻袖手旁觀多年,今屆政府稱會取消,但據聞代價是削減僱員的長服金和遣散費,這公義嗎?

據《2016年香港貧窮情況報告》,在職長者的貧窮率遠低於沒工作的長者,反映健康情況較佳、有工作能力的年長人士留在或重投勞工市場,會減少長者貧窮。所以,政府應鼓勵長者就業,應立法禁止年齡歧視、為長者引入彈性上班時間等,這方面政府交了白卷。

立竿見影的全民退保,香港政府不去推行,毫無承擔,愧對我們的老人家,不過,政府倒也不是沒做事,但成效如何?

香港政府做了甚麼? - 長者恒常現金政策和非現金的支援

香港和挪威兩地情況不一,香港政府的諮詢文件其實也有切合香港情況的全民退保方案,可惜政府棄而不用,那麼,政府的長者恒常現金政策和非現金支援成效如何?

據《2016年香港貧窮情況報告》,恆常現金政策令15萬名長者脫貧,貧窮率減幅達14.7 %,顯示社會保障的重要扶貧作用,但申請「長者綜援」不容許與家人同住的有需要長者申請綜援,香港的長者,已無全民退保的保障,有需要申請綜援時,卻關卡重重,貧窮長者如何可活得有尊嚴?

另外,香港政府亦為長者提供一些非現金的支援,如日常生活的照料、醫療服務、社區支援服務等,但這些服務遠遠追不上需求,令照顧長者的家人不勝負荷,而長者亦得不到適切的照顧,屢有家庭悲劇發生,令人痛心。還有,據《2016年香港貧窮情況報告》,公屋對於長者的扶貧成效顯著,37.6%的貧窮長者在公屋居住,能降低長者貧窮率達6.7%,但林鄭月娥最近的公屋封頂論,無異倒行逆施。

林鄭月娥上任以來,一直強調其管治新風和新思維,但在減少長者貧窮方面,全民退保重上日程,不單跡象全無,而勞福局局長羅致光最近的言論, 也令人不安。

勞福局局長羅致光。

請問羅致光局長......

《2016年香港貧窮情況報告》公布後,勞工及福利局局長羅致光曾這樣說:

(1)「政府扶貧並不是越扶越貧。」
(2)「例如人口高齡化,政府不會有很多方法能將情況逆轉。」

請問羅局長:

據《2016年香港貧窮情況報告》,貧窮率的確較去年上升0.2%,怎不是越扶越貧?抑或羅局長對政府公布的數字,有另一番理解?

「隨人口老化,貧窮人口上升。」?其實兩者没必然因果關係,遠看挪威的例子,人口雖老化,但長者貧窮不升反降,是因為長者就業政策得宜,香港如全民退保上馬,長者貧窮人口會大幅下降。

政府一直視扶貧為貧窮人口的福利而非權利,如不扭轉這思維,扶貧政策只會零碎割切、關卡重重而效果不彰,但政府有新思維和魄力去改變嗎?按羅局長的思路,按林鄭月娥一意孤行否決全民退保的往績,我不存奢望。


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