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「低端人口」不在公屋 屋邨商場應因地制宜


 

【撰文:四道牆以外
作者為自由撰稿人,土生土長的香港人,關心香港地產及社區發展

北京大興一場火災,奪去19人性命。市政府旋即安排安全隱患「大排查、大清理、大整治行動」。但所謂的行動, 並非敦促業主改善相關消防措施,而是將市內的「低端人口」 強行遷離居所,數以萬計貧者在街上度過寒冬。

貧窮階層各地皆有,問題核心在於政府如何照顧這班階層的基本需要。筆者無意比較各地政府對貧窮階層的福利措施;然而,眾所周知,本港不少「低端人口」沒有公屋可住,公屋輪候時間只有一直延長;反之,公屋又有不少非「低端人口」入住,據估計目前全港共有2.6萬名富戶,佔總住戶數目4%。

由公屋轉到私樓,聽上來就好像向上流動的狀態。但事實上,香港樓價高企,公屋住戶的房屋負擔比私樓住戶及租戶低,生活素質不一定比私樓住戶差。學者彭晨虹和葉兆輝曾將公屋及私樓租戶收入各分為10 組分析,發現收入最高的10%的公屋租戶家庭,每月房屋開支為2401 元,僅佔家庭總收入5%;相對於收入最低的10% 的私樓租戶家庭,每月房屋開支為5435元, 佔家庭總收入比例高達80% ──原來,真真正正的「低端人口」,反而是私樓租戶。

學者另將私樓自置住戶的收入分為10 組,發現有四成自住業主家庭,都要節衣縮食做「樓奴」。收入最低的10%的家庭,每月房屋開支為8747元,佔家庭總收入69%;即使收入在21%到40%的家庭, 房屋開支收入都高於30%。由此可見,樓價暴漲,私樓住戶生活不比公屋住戶好得多。

公屋住戶的房屋負擔較低,變相有多餘可支配收入,其消費力不遜一般消費者。事實反映在政府數據當中:統計署及扶貧委員會資料顯示,公屋居民的住屋開支佔入息比例為12%,較私樓住戶的 39% 為低;但公屋居民在衣物、交通開支方面,公屋戶的消費力均高於私樓戶。而當中飲食方面的消費力,更比私樓住戶高出近一倍,佔收入比例 47%。

隨著部分公屋居民逐漸脫離「低端人口」行列,他們對消費的期望不斷提高。近日,公共政策平台CommonGround.HK 研究就發現,公屋住戶較為重視消費地點的貨品選擇、品質及購物環境,非單單只看貨品價格。若公屋社區內的商場未能滿足住戶的需求,他們大多寧願選擇跨區消費。

近年來不少公屋商場翻新,變成定位截然不同的消費地點,換來的是針對私人業主改變商場原本運作模式的爭議。不過,CommonGround.HK就實地到已易手的公屋商場調查,發現 60%受訪居民認為,翻新商場有助他們「留區消費」的意欲。這反映屋邨商場的消費者,並不是完全反對翻新工程;甚至有助鼓勵區內居民消費,促進地區經濟。

公共屋邨商場要起死回生,重點不是業權持有人的身份。要知道消費者很現實,管理者需透過改變商場營運方針,以符合現今屋邨居民的需求,造就「留區消費」的條件。這個道理,房委會也明白 —「大本型」的翻新工程,將舊式屋邨商場改成潮流購物地標,就是活生生的例子。

誠然,在社區消費模式改變下,營運者難免要在環境和商戶組合中作出調整。但若執念過去種種事物,抱著一成不變的心態,忽視消費者的聲音,在市場中很容易被淘汰。

香港政府要幫助「低端人口」,一是提供收入補助,二是促進區內經濟活動。前者政府可以調控,後者非能單靠政府接手公共屋邨商場,操控區內物價就可以。不論經營者是何人,唯有懂得變通,才可活化社區經濟,真真正正改善社區貧窮問題。

四道牆以外

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