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MACALLAN的故事(下)


 

未到Islay「朝聖」以前,未喝Bowmore 18年以前,MACALLAN 18年是印像最深刻的威士忌,愛它芳醇端正,肌理分明,讓人容易進入它的世界。可最近不管在各地機場免稅店、賣酒的店舖都不容易找到,問店員也說沒有貨(不知何時會來),不禁有點納悶(總覺得酒櫃要有支MACALLAN 18)。

有機會走訪酒廠,特意問酒廠高層為何最近不大看到MACALLAN的年份酒,18年MACALLAN更是芳蹤渺然。負責宣傳及公眾教育的女士登時把臉上的微笑提升了一個刻度,不慌不忙說酒廠現在不想太強調Age Statement,而是想利用釀酒師獨到的品味加上不同酒桶的mix and match擴闊MACALLAN的生產線,帶來更多元化的口味,滿足喜歡MACALLAN又想多些變化的fans。

右一坐著的女士是酒廠的宣傳大員。照片由筆者提供

接着她從一個透明的玻璃瓶子倒了一dram剛蒸餾好的原酒在水杯內,叫我們pass around,嗅它、塗一點在手上感覺它的滑膩。

當大家都「嚐過」後,她驕傲的說這液體就是MACALLAN的heart,是MACALLAN的本質,令她這跟其他Single malt whisky 截然不同。她還說,有了這樣獨特的heart,不管陳放多少年, 不管在Bourbon Cask、 Sherry Cask 或其他酒桶熟成,不管釀酒師如何把不同酒桶及年份的酒調配,它依然是不會讓酒迷失望的MACALLAN。接着就讓大家品嚐四種不同酒桶的MACALLAN, 彷彿要驗證她的說法。

這4種試的酒沒讓MACALLAN丟臉。照片由筆者提供

女士的說詞的確動聽,四種試的酒也委實沒有丟MACALLAN的臉,保留了那份芳醇與平穩。

我想,MACALLAN不再強調年份或age statement也許還有其他原因。畢竟年份酒要增產應付fa ns需求不容易,MACALLAN 18就要每一滴酒都要存了18年或以上,不能提早,不能馬虎。老是12、15、18、25年的MACALLAN,酒廠就得乖乖等酒熟成,不能及時供應市場。不搞age statement,酒廠可以把10年、12年、18年等不同年份的酒混在一起,再加上不同木桶的chemisty,再為新酒取個體面、古雅或煞有介事的名字如Estate Reserve,配上漂亮的酒樽及盒子。新款酒的價格可比單純18年還高,又不用受年份的藏量限制,更可以不斷有「新酒」面世,一舉三得。

大酒廠要保持成功,它的heart固然重要,如何搞新意思,如何重寫自己的故事同樣重要。

罕有的存酒,1926年的MACALLAN。照片由筆者提供
罕有的存酒,這支1948和1961年混搭的MACALLAN,是1981年生產,以紀念查理斯王子和戴安娜大婚。1948和1961,分別是2人出生的年份。照片由筆者提供

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