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食物添加劑陷阱


 

【撰文︰蘇文英】
作者喜歡鑽研公平貿易、小農經濟和糧食系統議題

食物添加劑可分為天然和人工合成兩種,天然添加劑在遠古時代早有應用,如糖、鹽和醋。但自二次世界大戰後,國際開始出現人工合成的添加劑,在短短半個世紀,已大規模進駐人類日常的飲食生活。

食物添加添通常有一個編碼。相片來源︰European Union of General Practitioners/ Family Physicians

《食品添加劑通用法典標準》(Codex Alimentarius,簡稱「食品法典」) 對食物添加劑的定義,「是指其本身通常不作為食品消費,不用作食品中常見的配料物質,無論其是否具有營養價值。在食品中添加該物質的原因是出於生產、加工、製備、處理、包裝、裝箱、運輸或儲藏等食品的工藝需求(包括感官),或者期望它或其副產品(直接或間接地)成為食品的一個成份,或影響食品的特性。」(糧食及農業組織和世界衛生組織,2017)。

《食品法典》幾乎每年都有新修訂,只要能證明符合《食物添加劑國際編碼系統》(INS)的食品添加劑不對人體健康帶來危害,經專家評估後可列入標準,訂出人體每日安全的攝取量(Acceptable Daily Intake, ADI)。食物添加劑可延長「食物」壽命,達到保鮮、顏色鮮艷、提升口感,穩定味道與品質等外觀上的效果由於食物添加劑本身是一種濃縮物,易於貯存、運送,而且能配合機械操作,有百搭配方,使用方便,故深深吸引企業廣泛使用。企業更可以透過全球化的力量,和標準化的生產、加工、運輸和零售工序,搶佔國內外市場。

每年很多香港人也會購買大量含有添加劑成份的食物,但甚少鑽研食物標籤。尤其一看到複雜的化學名詞,便感到十分苦惱,對隱藏的「食物密碼」束手無策。日本著名作家渡邊雄二先生一直關心食安問題,在二十多年的記者生涯出版了多本書籍,包括《食品中你所不知道的致命添加物!》(2014)、《超意外食品真相》 (2015)、《可以吃和可能吃的食品添加物》(2016)等,教消費者如何自保,免墮食安陷阱。剛剛的星期六(2018年1月6日),他被生活書院邀請在《良食市集》分享「食物添加劑之真相」。

他提到日本人有濫用食物添加劑之勢。他指食物添加劑本身不是食物,不像天然的添加劑能夠被人體吸收。有些食物標榜「低糖」、「低脂」、「零卡路里」,只是市場銷售的技倆,人工合成的甜味劑根本沒有轉化為卡路里的特性,令減肥中的消費者被套牢,以為混入食物添加劑的食品,與健康和天然畫上等號。

很多人相信食用代糖,可以控制體重,反而愈吃愈多,但有機會降低人體控制血糖水準的能力,導致二型糖尿病。相片來源︰wikipedia
每人一年食用4.6公斤的食品添加劑。相片來源:生活クラブ,2018

甜味劑並不含營養素,如維他命、礦物質、蛋白質等。食用後,身體也難以排出,長遠有機會因積聚而導致長期病患,增加患癌風險。他形容「食物添加劑是人體不需要的物質」,甚至埋下沉重的社會代價,加劇未來重症的公共醫療開支。

他列舉了三種香港人較易接觸的甜味劑,包括︰

●三氯蔗糖 (蔗糖素sucralose)

●乙醯磺胺酸鉀(安賽蜜acesulfame potassium)

●阿斯巴甜 (aspartame)

它們的甜度分別為天然蔗糖的600倍、200倍和120至180倍。他指這些甜味劑普遍穩定性高、耐酸、耐高溫,甜味不會因為容易受高溫烘焙而變味,且不易令人蛀牙。不過,它們也屬於高危的物質。

例如,三氯蔗糖是在研發農藥的過程中發現,與DDT和BHC 可謂是親戚。三氯蔗糖並不能被人體吸收,也有機殘留體內。他查看多份食安研究,發現測試的懷孕兔子服用三氯蔗糖後,身體較易有輻射,流產和死亡率也偏高。如果用於燒烤、油炸等高溫食物,有機會形成有急毒性的戴奧辛 (dioxin) (江晃榮,2014)。

至於乙醯磺胺酸鉀,雖然在自然界裡也會存在,但不易被身體排出,並會在血液裡循環。很多清涼飲品和啤酒都會加入這種合成物。渡邊雄二先生曾經自行做白老鼠,發現飲用含乙醯磺胺酸鉀的飲料後,舌頭麻痺,認為情況不正常。因為舌頭對味道的識別很敏感,只要淺嚐,便可大概判斷繼續吃用與否。但當味蕾被食物添加劑影響,便容易令人誤收消息,對人造味道變得鬆懈。曾有研究指把乙醯磺胺酸鉀混入狗糧中,發現狗隻的白血球數目減少,導致免疫力下降。

美國於1981年批准使用阿斯巴甜,但有人食用後會出現頭痛和頭暈的徵狀,並有研究指有機會增加患上腦腫瘤的風險。義大利的研究報告更發現有機會引致血癌和淋巴腫瘤。

即使食物添加劑被人詬病,但仍然吸引不少公司使用。有經濟分析師預計全球食物添加劑的市場仍然會有增長,由2016年的367億元增加至2021年的433億 (Chen,2016)。

雖然日本厚生勞動省制訂《食品衛生法》,列出受規管的合成添加物有454種,而天然添加物有365種,但只是從收集公共衛生資料出發,沒有強制要求企業逐一列出食品添加劑,也不是從病理學的角度來規管食物添加劑的使用劑量。至於香港食安中心於2004年編制《食物添加劑消費者指南》,列出的食物添加劑有527種,但政府也曾放寬煉奶或淡奶及牛油內所含有添加劑的限制。消費者為了自保,唯有仔細學習食物標籤,自行拆解食物真相。

食安中心編制《食物添加劑消費者指南》

參考資料

糧食及農業組織和世界衛生組織(2017)︰《食品添加劑通用法典標準》

江晃榮(2014)︰《恐怖的十大食品添加物!》,台灣︰方舟文化。

Jason Chen. 2016. The Global Market for Food Additives. BCC Research. Retrieved 


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