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問責制名存實亡


 

13年前董建華政府為了改善政府管治推行了主要官員問責制。自此以後的確有四位主要官員因犯錯而下台,包括董建華時代的下台的官員,分別是財政司司長梁錦松、保安局局長葉劉淑儀、衞生福利及食物局局長楊永強和梁振英時代的發展局局長麥齊光。

問責制推行之初,的確讓人感到官員是需要為自己的錯誤而負責,對改善市民對政府施政的觀感有所改善。但隨著一位又一位高官連番犯錯而無需問責,問責制基本上已經名存實亡。2008年泰國包機事件,沒有問責官員受處分;陳茂波多項具爭議性的事件包括涉嫌在新界東北發展計劃有利益衝、突涉嫌經營劏房及避稅事件。基於問責制,其實陳茂波早就應該自動辭職。但陳茂波不但沒有受到應有的懲罰,更在仕途上一帆風順,現時已獲晉升為財政司司長。吳克儉在任教育局期間,教育政策混亂,令廣大市民不滿,但是吳克儉有受到任何的懲罰嗎?除此以外,近期的鄭若驊事件亦令人感到問責官員不問責,無論問責官員犯了什麼錯都會獲得特首和建制派的包庇。

隨問責制而發展的就是副局長及政治助理的設立。雖然該項制度的設立的目的是為政府培育人才,但從近年的發展可見,副局長及政治助理的任命其實不過是對建制派的政治酬庸。

設立問責制可以有助改善特區政府管治。但當問責制全面變質,變得不聞不擇不問;不擇副局長及政治助理淪為政治花瓶,唯一的解決方法就是認真地檢討問責制。問責不代表一定要官員辭職,但至少官員亦應該為自己犯的錯負上責任,受到懲罰;例如表現欠佳的官員應該不獲得晉升機會或在薪酬中作出扣減。

就以鄭若驊事件為例,雖然要求鄭若驊下台是不切實際,但林鄭月娥好應該正視今次事件,而非處處護短,試圖包庇鄭若驊。其實林鄭月娥大可以命令鄭若驊在指定時間內清理有關僭建物,並定時向公眾交代進度。鄭若驊亦應該誠懇地向公眾席致歉。與此同時林鄭月娥亦可以藉今次事件為契機,改善高官任命前背景審查的程序。如果林鄭月娥能作出相應措施,雖然市民對鄭若驊的觀感未必會有太大分別,但至少不會連累林鄭月娥和鄭若驊攬炒;亦可以向公眾表示特區政府在面對相關事件事能夠從善如流、勇於改正。

不幸的是,林鄭月娥的管治模式似乎是希望唯我獨尊、高壓統治,要她大刀闊斧改革問責制似乎是不切實際。如果縱容問責制繼續沉淪,恐怕特區政府的民望只會每況愈下。


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