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「戊戌說狗」展覽賀新歲 介紹人類第一位朋友


戊戌狗年將至,中文大學文物館舉辦「戊戌說狗」賀歲展覽。早在農業社會出現前,狗已經被人類馴化,成為人類第一位朋友。狗隻在古代中國社會,為人類守家、狩獵,甚至帶來歡樂,其蹤跡亦被人類紀錄在各式各樣的文物中,向後世講述與這位朋友相處的點滴。

早在新石器時代,黃河、長江流域一帶馴養家狗已相當普遍,甚至用作殉葬品。人類早期將吠叫聲大、能辨認主人、敢與閒人搏鬥的狗隻當作守家工具,早在戰國末期寫成的《呂氏春秋》,便記載了齊國有擅長為狗隻看相的人,為鄰居買狗捕鼠。清代的獸醫著作《活獸慈舟》更讚揚狗隻「能防閑守戶,有益於人,百步之外可聞其聲,萬千之中能識其主人,為人間最貴之生籬,作守戶防閑之活瑣,故凡局家不可無之。」

早在東漢時期,人類已懂得使用狗帶牽引狗隻。藝術品名為《牽犬圖畫像石拓本》。何君健攝

除了古代藝術品,「狗」、「犬」等字眼亦頻繁被古人使用,例如成語「喪家之犬」,源於孔子周遊列國時與弟子走散,獨自留在城門等候,後來被不認識的外人形容,當時的孔子猶如居喪人家的狗,亦即「喪家之犬」。古人愛賤物易養,為子女改名時亦愛用「狗」、「犬」二字,例如西漢文豪司馬相如,他的本名為「犬子」;南北朝時劉宋、南齊大將張敬兒亦初名「狗兒」。

在東漢時期寫成的《說文解字》更記載了不同狗隻的專稱,例如「尨」是多毛犬、「猲」是短喙犬、「盧」是東周韓國的黑毛獵犬等,可見當時狗隻種類的豐富。

方印上寫有「郾白犬」三字,推斷有機會是古人的名字。何君健攝

在唐代時期,狗隻成為狩獵工具,尖頭細身、以視力及速度見長的狩獵犬「波斯犬」在歷史中赫赫有名。由唐中宗長子李重潤墓的壁畫,至明代宣德及清代乾隆的宮廷繪畫中,均出現牠的身影,可見王室貴族對「波斯犬」的喜愛。

晚清廣東畫家居廉將獵犬狩獵野兔的情境畫在扇上。何君健攝

除了守家、狩獵等用途,供人陪伴解悶的嬌小狗隻,亦開始在唐代出現。《通典》記載,當時唐代有羅馬玩賞犬「拂林犬」的進攻,並表演牽馬、銜燭等節目。直至清代,北京甚至出產「哈叭狗」、「京師狗」等玩賞犬,而且價值不菲。

鼻煙壺在明末清初開始傳入中國,裝飾圖案不乏狗隻的身影。何君健攝。
此展品名為素胎獅子狗,出自廣東佛山的石灣窯,在晚清時期製作。作品以當地原產的紅泥為胎,並在眼、鼻等處施黑褐釉彩而燒製。作品中,小狗回首顧盼,犬齒微露,毛髮印壓仔細,栩栩如生。何君健攝

現代人熱愛飼養狗隻,甚至當作親身骨肉看待,此風氣其實早於近代已慢慢出現,例如近代畫家豐子愷,便曾繪畫多張讚揚狗隻的畫作;出自閩南傳說的《義狗救豬》,講述一隻有靈性的義犬,偷取屠夫的屠刀,成功救出即將被屠宰的豬隻,可見狗隻的「地位」開始提升。

「戊戌說狗」賀歲展覽由即日起至3月11日,在中文大學文物館展廳免費開放予公眾參觀。文物館逢星期一至三、五、六由上午10時至下午5時開放;星期日及公眾假期由下午1時至5時開放;星期四、聖誕、新年及農曆新年假期休館。


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